BTU (British Thermal Unit) : c’est quoi ?

BTU (British Thermal Unit) : c'est quoi ?

Tout savoir sur les BTU (British Thermal Unit)

Vous êtes en pleine recherche de climatisation ou, au contraire, de chauffage ? Vous voyez défiler des « BTU » et « BTU/h » sur toutes les pages produits ? Et du coup, vous vous demandez « que veut dire 9000 BTU, 12K BTU, etc. » ? Vous êtes au bon endroit pour obtenir une réponse ! En bref, le BTU (British Thermal Unit) est une unité de mesure d’énergie calorifique.

Apprenez-en plus sur le sujet dans cet article. Que veut dire BTU ? Quel est le lien avec les watts, et comment convertir les BTU en kW ? Combien de BTU par m2 pour bien refroidir ou chauffer une pièce ?

 

 


Les BTU (British Thermal Unit), c’est quoi exactement ?

Si vous regardez les spécifications ou même le nom d’un climatiseur 12K ou d’un radiateur électrique, vous vous demandez peut-être : « Que veut dire 12000 BTU ? ».

C’est une excellente question. Alors, comme nous l’avons dit en intro, BTU signifie British Thermal Unit.

Cette unité d’énergie anglo-saxonne indique la puissance de chauffage d’un appareil. Et par extension, il mesure aussi la capacité de refroidissement d’une clim.

Scientifiquement, le nombre de BTU (British Thermal Unit) correspond à :

La quantité d’énergie requise pour augmenter de 1 °F (≈ 0,56 °C) 1 livre anglaise d’eau (≈ 45 cl).

Enfin, sachez qu’on peut écrire l’abbréviation BTU ou Btu.

BTU (British Thermal Unit) : schéma

BTU (British Thermal Unit) : schéma

 

🔄 Comment convertir les BTU en kW ? Et les watts en BTU (British Thermal Unit) ?

Pour les appareils électroménagers, on considère aussi une autre unité de mesure énergétique : le watt (W). Et plus spécifiquement, le kilowatt-heure (kW/h). Celui-ci correspond à la quantité d’électricité (en kW) consommée en 1 heure.

Il est donc pertinent de savoir convertir les BTU en kW :

Notez alors que 1 W ≈ 3,412 BTU. A l’inverse, 1 BTU ≈ 0,293 W.

Ainsi, il suffit de diviser le nombre de BTU/h par 3,412 pour connaître l’équivalence en W/h.
Par exemple, combien font 9000 BTU en kW ? Un peu plus de 2,6 kW.

Enfin, voici un tableau de conversion kilo Watt / BTU par heure :

BTU par heure Kilowatt-heure (kWh)
1000 BTU/h 0,29 kWh
2000 BTU/h 0,59 kWh
3000 BTU/h 0,88 kWh
4000 BTU/h 1,17 kWh
5000 BTU/h 1,47 kWh
6000 BTU/h 1,76 kWh
7000 BTU/h 2,05 kWh
8000 BTU/h 2,34 kWh
9000 BTU/h 2,64 kWh
10K BTU/h 2,93 kWh
11K BTU/h 3,22 kWh
12K BTU/h 3,52 kWh
13K BTU/h 3,81 kWh
14K BTU/h 4,1 kWh
15K BTU/h 4,4 kWh
BTU par heure Kilowatt-heure (kWh)
16K BTU/h 4,69 kWh
17K BTU/h 4,98 kWh
18K BTU/h 5,28 kWh
19K BTU/h 5,57 kWh
20K BTU/h 5,86 kWh
25K BTU/h 7,33 kWh
30K BTU/h 8,79 kWh
35K BTU/h 10,26 kWh
40K BTU/h 11,72 kWh
45K BTU/h 13,19 kWh
50K BTU/h 14,65 kWh
55K BTU/h 16,12 kWh
60K BTU/h 17,58 kWh
65K BTU/h 19,05 kWh
70K BTU/h 20,51 kWh

 


Que veut dire BTU pour un climatiseur ?

D’acoord, alors que veut dire BTU pour un climatiseur ?

C’est un standard pour mesurer la puissance de refroidissement d’un climatiseur. Pour des questions pratiques, tous ces appareils indiquent alors ce chiffre par heure.

Dans les caractéristiques clés, vous pouvez ainsi repérer la mention en BTU/h, BTU par heure ou encore BTU heure. De façon incorrecte, on trouve parfois l’écriture. BTU.h.

Notez également que, par abus de langage, il arrive souvent que les fabricants inscrivent uniquement l’unité « BTU » (sans « heure »). Mais le chiffre correspond bien au nombre de BTU (British Thermal Unit) par heure.

 

🤷 Climatiseur 12000 BTU, 12K BTU, 12000 BTU/h : quelle différence ?

Aucune !

Toutes ces dénominations désignent la même chose. En effet, elles indiquent que la clim a une puissance de refroidissement de 12000 BTU par heure.

Ce qui nous mène à 2 autres précisions :

  1. D’abord, un climatiseur a généralement une puissance de plusieurs milliers de Btu par heure. De ce fait, certains fabricants préfèrent l’expression MBH : Mille BTU par Heure. Ainsi, 1 MBH = 1000 BTU/h.
  2. Ensuite, dans la même logique, on trouvera parfois l’abbréviation MBtu pour 1000 BTU (Mille BTU). En d’autres termes : 1 MBtu = 1000 BTU.

 

 

🔳 BTU d’un climatiseur : combien de BTU par m2 ?

Ensuite, si vous cherchez le climatiseur parfait pour vos besoins de refroidissement, la grande question est la suivante :

Combien de BTU faut-il par m2 ?

Alors, certes, on parle souvent de la superficie de la pièce. Mais en réalité, c’est son volume qui compte pour déterminer le bon nombre de BTU (British Thermal Unit). En effet, la clim doit être capable de refroidir tout l’air ambiant, du sol au plafond.

Ainsi, on calculera le volume la pièce de cette façon :

Volume = Superficie au sol (longueur x largeur) x Hauteur sous plafond

 

Comment choisir un climatiseur mobile ?

Maintenant, si l’on considère une hauteur sous plafond autour de 2,40 mètres, on obtient environ :

  1. Combien de BTU pour 10m2 (24 m3) ? 2000 à 3000 BTU/h.
  2. Combien de BTU pour 20m2 (48 m3) ? 4000 à 6000 BTU/h.
  3. Combien de BTU pour 30m2 (72 m3) ? 6000 à 9000 BTU/h.
  4. Combien de BTU pour 40m2 (96 m3) ? 8000 à 12K BTU/h.
  5. Combien de BTU pour 50m2 (120 m3) ? 11K à 15K BTU/h.
  6. Combien de BTU pour 60m2 (144 m3) ? 13K à 19K BTU/h.
  7. Combien de BTU pour 70m2 (168 m3) ? 15K à 22K BTU/h.
  8. Combien de BTU pour 80m2 (192 m3) ? 17K à 25K BTU/h.
  9. Combien de BTU pour 90m2 (216 m3) ? 19K à 29K BTU/h.
  10. Combien de BTU pour 100m2 (240 m3) ? 21K à 35K BTU/h.

A savoir que la puissance requise va également dépendre d’autres facteurs que le volume. Notamment l’isolation de la pièce, son taux d’humidité, son éventuelle ouverture sur un couloir, etc. Ces suggestions de BTU par m2 ne sont donc que des approximations.

 

🆚 Clim avec compresseur VS sans évacuation

Enfin, sachez que les climatiseurs mobiles sans évacuation n’indiquent pas de Btu par heure. Tout simplement parce qu’ils ne possèdent ni compresseur, ni condenseur.

En effet, ils refroidissent l’air par un système d’évaporation, et non à travers un circuit réfrigérant (avec gaz réfrigérant / liquide frigorigène). Leurs performances sont donc moindres en comparaison avec une clim avec évacuation.

C’est la raison pour laquelle on appelle plutôt ces appareils des refroidisseurs ou rafraîchisseurs d’air.

🔎 Pour connaître leur capacité de refroidissement, on considère alors d’autres critères que les BTU (British Thermal Unit) :

  • Réservoir d’eau : contenance (en litres) et autonomie (en heures).
  • Débit d’air (en m3/h).
  • Puissance (en watts).

 

Climatiseur mobile sans évacuation

 


Climatiseur mobile, fixe ou split : combien de BTU (British Thermal Unit) ?

Pour finir, il convient de distinguer 3 types de climatiseurs :

  • Climatiseur mobile (avec tuyau d’évacuation).
  • Clim monobloc murale (fixe)
  • Climatisation avec unité extérieure (split).

En voici quelques caractéristiques :

 

1️⃣ Climatiseur portable avec évacuation (jusqu’à 16K BTU)

D’abord, il y a la clim mobile avec conduit. C’est l’option la plus abordable et la moins contraignante.

Souvent moins puissante que les versions fixes, elle se place à proximité d’une fenêtre ou d’une porte. On y place alors son tuyau d’évacuation vers l’extérieur, afin qu’il y expulse l’air chaud.

Puis, pour conserver un maximum d’isolation thermique, on installe également un kit de calfeutrage autour de l’ouverture ainsi créée.

En complément, la plupart des modèles ont aussi des roues rotatives à leur, pour faciliter leur déplacement. Et lorsque vous n’avez plus besoin de votre clim, il suffit de la ranger.

Côté puissance, ensuite, on peut trouver des climatiseurs portables jusqu’à 16000 BTU par heure. Mais en général, les fabricants interrompent leur gamme au climatiseur mobile 12000 BTU.

 

Comfee 8000 BTU (British Thermal Unit)

Climatiseur nomade Comfee 8000 BTU/h (2,3kW)

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DeLonghi Pinguino 9400 BTU (British Thermal Unit)

Clim mobile DeLonghi Pinguino PAC EM82 9400 K BTU

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Klarstein Max Breeze Smart 15K BTU (British Thermal Unit)

Clim portable Klarstein Max Breeze Smart 15K BTU

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Enfin, en-dessous de 4000 BTU/h, on parlera plutôt de clim mobile personnelle. En effet, cette puissance reste assez faible et localisée autour de l’appareil, sans refroidir toute la pièce.

 

Climatiseurs mobiles

2️⃣ Clim monobloc murale (sans groupe extérieur) : 7000 à 16K BTU

Deuxièmement, il existe le climatiseur monobloc mural. Il s’agit souvent d’une pompe à chaleur (clim réversible), capable de refroidir et de chauffer. Mais on trouve également des modèles « froid uniquement ».

En général, une clim fixe aura la même gamme de performances qu’une fixe. Elle commencera alors à environ 7000-8000 BTU/ pour atteindre 12K à 15K BTU.

FINTEK Oslo 4.0 12K BTU (British Thermal Unit)

Climatiseur monobloc mural FINTEK Oslo 4.0 12K BTU

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Clim fixe Olimpia Splendid 10K BTU/h (3 kWh)

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Clim fixe sans groupe extérieur Argo Apollo 12K BTU/h

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Idem, comme les versions mobiles, une monobloc fixe ne contient pas d’unité extérieure. En revanche, il n’est pas possible de la déplacer dans la pièce.

En effet, il faut fixer cet appareil sur un mur qui donne sur l’extérieur. Mur dans lequel on perce 2 trous pour y glisser les 2 tuyaux. L’un pour faire entrer l’air et l’autre pour évacuer l’air intérieur. De dehors, on ne voit alors que 2 grilles d’aération qui ne prennent pas de place.

Enfin, un climatiseur fixe sans groupe extérieur est plus coûteux qu’un appareil portable, tout en requérant des travaux d’installation. Par contre, il est beaucoup plus efficace puisque vous n’avez aucune déperdition au niveau des tuyaux. L’isolation est aussi parfaite que celle de vos murs.

 

3️⃣ Climatisation split (avec unité extérieure) : à partir de 10K BTU/h

Et enfin, il y a les fameuses climatisations split. Ces installations plus haut de gamme comportent au moins une unité intérieure et un groupe extérieur. On parle alors de clim mono-split ou multi-split.

Plus volumineux dehors, cet appareil sait se faire assez discret à l’intérieur. On peut même placer une unité dans chaque pièce, notamment en hauteur, presque à n’importe quel endroit. Il convient alors de positionner les gaines d’évacuation de façon stratégique.

Cette clim offre aussi des performances bien supérieures aux versions sans unité extérieure. C’est pourquoi on en trouve facilement au-dessus de 10000 BTU par heure, et jusqu’à 50K-60K BTU/heure. Voire 70K BTU pour des modèles à usage professionnel. Bien sûr, il existe également des modèles plus modestes, autour de 8000-9000 BTU.

Par ailleurs, la plupart des clim avec groupe extérieur sont en réalité des pompes à chaleur air / air. C’est-à-dire des climatiseurs réversibles qui sont aussi capables de chauffer l’air. Une polyvalence appréciable tout au long de l’année.

Clim Mitsubishi 18K BTU (British Thermal Unit)

Clim avec groupe extérieur Mitsubishi 18K BTU/h

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Clim split LG 18000 BTU (British Thermal Unit)

Clim split Inverter LG Libero EQ 18000 BTU

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Climatiseur fixe mono-split Daikin 21000 BTU (Wi-Fi)

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Mais en contrepartie, un climatiseur split demande une installation plus lourde, avec davantage de travaux. Il coûte aussi nettement plus cher.

Quant à l’entretien, il se limite à une fois par saison, en complément d’une maintenance annuelle par un professionnel agréé.

 


Comparer les BTU (British Thermal Unit) avant d’acheter une clim

Ainsi, étudier les BTU (British Thermal Unit) d’un climatiseur est essentiel pour évaluer sa capacité de refroidissement. De même, ce chiffre vous renseignera sur la puissance de chauffage d’un appareil prévu à cet effet. Qu’il s’agisse d’un radiateur ou même d’une clim réversible.

Climatiseurs mobiles

Enfin, à défaut d’indication précise dans les spécifications du produit, il suffira de convertir les kWh en BTU. Pour rappel : 1 kWh ≈ 3412,14 BTU/h. Il sera ainsi plus facile de comparer différents modèles.